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samedi 10 septembre 2011

ATTENTION DANGER, UN SATELLITE DOIT S'ABATTRE SUR TERRE D'ICI TRENTE JOURS

Un satellite ne tardera pas à nous tomber sur la tête.
Le phénomène n'est pas neuf, mais la quantité de débris qui devraient toucher le sol est plus importante qu'habituellement...
Quels risques de vous prendre un bout de vieux satellite sur la tête? 1 sur 21.000 milliards, selon la Nasa –soit beaucoup moins de chance, que de gagner le gros lot à l'euromillion. En revanche, la probabilité qu'une personne, quelque part sur Terre, soit touchée par un débris, est de l'ordre de 1 sur 3200.
Le satellite surveillé par la Nasa, UARS, est l'équivalent d'un petit bus (10 mètres pour 6 tonnes). Mis en orbite en 1991, il a achevé sa mission en 2005. Comme il n'a plus de fuel, il ne peut pas être précipité à un endroit précis (dans le Pacifique, par exemple). Petit à petit, il retombe vers l'atmosphère. Si la plupart des débris devraient se consumer, environ 500 kg devraient toucher le sol, sans doute fin Septembre, et la Nasa n'a aucun moyen de prévoir où, aura lieu la chute finale.

Heureusement, 70% de la surface terrestre est occupée par de l'eau. Pour le reste, une fois qu'on retire les déserts, les montagnes et la toundra, l'homme n'occupe que  7% de la planète. Jusqu'à ce jour, aucune personne n'a jamais été blessée ou du moins ne l'a jamais fait savoir.
Un rapport  récemment publié, sonnait cependant l'alarme, indiquant que le niveau des débris actuellement en orbite avait atteint un niveau critique.

Selon leur altitude, les satellites abandonnés peuvent rester en orbite de quelques années (pour les plus bas, situés à quelques centaines de km) à plusieurs milliers d'années pour les géostationnaires (à 30.000 km).
En cas de collision, comme en 2009, des dizaines de milliers de débris se retrouvent éparpillés et tournent autour de la Terre à plusieurs milliers de km/h, pouvant occasionner de gros dégâts pour d'autres satellites ou l'ISS. Avec un effet boule de neige, ils pourraient atteindre une telle densité qu'il deviendrait impossible de mettre de nouveaux satellites en orbite.
Comme toujours, les solutions pour faire le ménage restent coûteuses et technologiquement complexes pour ne pas dire impossible. Mais tôt ou tard, il faudra bien finir, par donner un bon coup de balais, avant que notre espace ne devienne une décharge cosmique. Il est tout de même incroyable, que l'on lance sur terre comme dans l'espace des inventions dont on est incapable de se débarrasser après usage ou de maîtriser les effets. Toujours est il que 500 kg de ferraille risque de nous tomber sur la tête et reste à savoir où et quand.